El agua es la clave de nuestra supervivencia

Se necesita mucha agua para hacer que el condado de L.A. siga adelante

Desde saciar tu sed hasta hacer crecer nuestra comida y permitir la producción de todo lo que vestimos y todo lo que usamos para ir de un lugar a otro, el agua es el ingrediente no tan secreto que hace que el condado de L.A. florezca.

En realidad se necesita mucha agua para que el condado de L.A. siga adelante (¡son millones y millones de galones al día!). Es tanto el consumo, que tenemos que importar dos tercios de nuestra agua desde lugares lejanos, como el norte de California y la cuenca del Río Colorado para satisfacer la demanda de agua. Los nuevos patrones climáticos en California (como la sequía que duró 5 años, que fue precedida por –y seguida de– lluvias torrenciales y mucha nieve) resultan en un suministro menos predecible de agua, tanto local como importada. Muchos científicos predicen que el cambio climático sólo hará que estos patrones de sequía e inundaciones aumenten, cuales tendrán implicaciones importantes para la cantidad de agua disponible en general.

La gente entiende que necesita reducir gastos cuando hay una sequía. Pero con un clima cada vez más extremo, una población en aumento, y fuentes de agua cada vez más escazas, necesitamos hacer que la conserva de agua se vuelva una forma de vida: desde la cantidad de agua que usamos actualmente hasta cómo podemos usarla de manera más eficiente.

Photo by Tanushree Rao on Unsplash

Usas mucho más de lo que imaginas

Cuando piensas en tu consumo diario, algunas cosas sobresalen: desde largas duchas hasta regar tu jardín. Y mientras una cuarta parte de toda el agua residencial es usada para jardines y piscinas, nuestro uso de agua no siempre es tan obvio.

Considerar el “consumo de agua” de los productos que consumimos es esencial para entender el uso de agua y la necesidad de conservarla. El consumo de agua es el volumen de agua requerido para hacer ciertos productos y servicios, desde nuestro café de la mañana hasta nuestros teléfonos celulares. Casi todos los productos modernos requieren de agua para ser producidos.

Florence Low / California Department of Water Resources

En California, hasta el 80% de nuestra agua se usa para la agricultura

Toda el agua utilizada para cultivar nuestra comida hace que nuestras decisiones sobre lo que comemos impacta nuestra huella hídrica. Hay mucha agua “escondida” en las cosas que compramos, desde los materiales necesarios para producir cosas, hasta los procesos industriales para fabricarlos (¡crear energía y combustible también requiere de agua!)

Usa nuestra “calculadora de consumo de agua” para tener una idea de cuánta agua se necesita para hacer algunos de tus productos favoritos.

¿Cuánta agua se necesita?

Los Ángeles tiene sed

Ve cuánta agua se necesita para producir tus cosas favoritas

Se necesitan 60 galones de agua para producir un aguacate
Se necesitan 20 galones de agua para producir un vaso grande de cerveza.
Se necesitan 1,250 galones de agua para producir una resma de papel
Se necesitan 2,113 galones de agua para producir un par de pantalones de mezclilla
Se necesitan 52 galones de agua para producir un huevo grande
Se necesitan 378 galones de agua para producir una barra de chocolate
Se necesitan 660 galones de agua para producir una hamburguesa

Se necesitan 60 galones de agua para producir un aguacate

Se necesitan 20 galones de agua para producir un vaso grande de cerveza.

Se necesitan 1,250 galones de agua para producir una resma de papel

Se necesitan 2,113 galones de agua para producir un par de pantalones de mezclilla

Se necesitan 52 galones de agua para producir un huevo grande

Se necesitan 378 galones de agua para producir una barra de chocolate

Se necesitan 660 galones de agua para producir una hamburguesa

Se necesitan 36 galones de agua para producir una taza de café

Se necesitan 713 galones de agua para producir una camiseta de algodón

Se necesitan 381 galones de agua para producir una libra de queso

Repiensa tu conservación

¿Estás listo/a para entrar en acción y conservar agua?

Si quieres ayudar a asegurar un futuro sostenible para el agua en el Condado de L.A., lo primero es hacer que la conservación del agua sea parte de su rutina. Hay muchas maneras de conservar el agua, tanto directamente (usando menos agua dentro y fuera de casa) como indirectamente, al cambiar tus hábitos de consumo.

¿Quieres algunas ideas sobre cómo empezar a conservar agua?

Consulta nuestros consejos a continuación para ideas sobre cómo puedes hacer cambios (grandes y pequeños) para que conservar agua sea algo natural.

Cuidado al jalar la palanca

Las tazas de baño usan más agua que cualquier otra cosa en tu baño. Si la taza está goteando y suena constantemente, no está embrujada. Probablemente sólo necesite una pieza de $5 para arreglarla. Si la válvula que mantiene el agua en el tanque de la taza está dañada, eso puede desperdiciar cientos de galones de agua a la semana. Lo mejor sería instalar una taza de bajo consumo (tu agencia local de agua puede tener un programa de incentivos) y puedes reducir el uso de agua en más de un 50% cada vez que jalas la palanca.

Mantén las cosas bien ajustadas

Esos grifos, tuberías y mangueras que gotean no sólo te pueden volver loco, también están agotando nuestro recurso más valioso. Una gota cada segundo puede desperdiciar cinco galones en un solo día. Cada gota cuenta, así que arregla esa gotera.

Mantén las cosas limpias

Ya sea que estés lavando ropa o platos, siempre hazlo con cargas completas e invierte en electrodomésticos que usen el agua de manera eficiente.

Usa tu poder en la ducha

Todos apreciamos tu voz cuando cantas en la ducha, pero trata de que sea solo una canción y no todo un álbum ¿si? Reducir el tiempo que pasas en la ducha a menos de cinco minutos o instala un cabezal de ducha de bajo flujo puede reducir mucho tu consumo de agua.

Sonríe y ahorra

Cerrar el grifo mientras te cepillas los dientes (o te afeitas, o lavas las verduras, los platos y cualquier otra cosa) resulta en un gran ahorro de agua.

Sé tolerante

En lugar de jardines sedientos, usa plantas nativas y las suculentas del sur de California que son naturalmente tolerantes a la sequía. ¿Quieres ser un campeón en el ahorro de agua? Usa el riego por goteo para regarlas. Así todos ganamos: ¡es fácil de regar y ahorra mucho más agua!

Deja que crezca el pasto

Si la jardinería tolerante a la sequía no es para ti, y prefieres tener césped, déjalo crecer un poco más al ajustar tu cortadora de césped a 2 ó 3 pulgadas de altura. Cuando el césped es más largo, produce sombra al suelo, mejora la retención de humedad y mantiene más superficie foliar (verde) para absorber la luz.

Ponle una tapa

En una piscina, el agua descubierta se evapora, y eso no es bueno ni para los nadadores ni para el medio ambiente. Cubre tu piscina cuando no las estés usando.

Pide un aventón o date un paseo

Si necesitas transportarte al trabajo, considera usar el transporte público. Al reducir el número de autos en la carretera, no sólo se reduce la contaminación, sino también la demanda de agua para la fabricación de autos y para la producción de combustible.

Apoya tu lavadero de autos local

Si necesitas lavar tu auto, considera un autoservicio o un túnel de lavado rápido (drive-thru). O mejor aún, déjalo en manos de los profesionales. Los lavaderos de autos reciclan el agua y utilizan equipos de alta eficiencia. ¡Eso también ayuda a reducir la contaminación!

Atrápala y déjala fluir

Hay mucha agua que se desperdicia por nuestros desagües, tanto dentro como fuera de casa, pero podría ser capturada y reutilizada para usos no potables. Por ejemplo los vasos de agua que no tomaste, el agua que fluye mientras esperas que caliente la ducha y el agua de lluvia. Toda esa agua podría ahorrarse y utilizarse para regar las plantas o para las tazas de baño.

Piensa antes de comprar y reduce el desperdicio

Planificar tus comidas no sólo es bueno para tu billetera y tu horario. Ya que la agricultura es responsable de hasta el 80% del consumo de agua en California, reducir el desperdicio de alimentos tiene un doble beneficio al reducir el desperdicio de agua.

Conservar agua: es una buena póliza

Juntos podemos lograr una gran diferencia

Se necesitará una combinación de cambios de comportamiento a nivel personal y cambios de políticas a nivel del gobierno para que la conserva agua sea parte de nuestra cultura. Con esto en mente, los legisladores de California han aprobado una serie de medidas para reducir el uso de agua y mejorar la sostenibilidad.

En el 2010, la legislatura estatal y el gobernador promulgaron el “Plan 20x2020”, que exige una disminución del 20% en el uso de agua per cápita en California. Además, a partir de 2023, las agencias de agua urbanas tendrán que cumplir objetivos de eficiencia más estrictos en el uso de agua, incluyendo el ayudar a los residentes a reducir el uso de agua en interiores a 55 galones por persona al día.

Esto no quiere decir que conservar agua va a ser fácil. Pero con una mezcla de políticas robustas y un cambio de comportamiento a nivel personal podemos lograr una gran diferencia.