Ríos, lagos, arroyos, bahías y playas

Se necesita mucha agua para que el condado de Los Ángeles siga funcionando

El agua limpia es esencial para nuestra salud y bienestar. Y aquí en el condado de Los Ángeles, necesitamos mucho.

Para mantener y reponer nuestro suministro de agua de alta calidad, debemos mantener las aguas pluviales sucias, incluso tóxicas, fuera de nuestros ríos, lagos y océanos.

California cuenta con leyes estrictas gracias a la Ley Federal de Agua Limpia que ayudan a regular la calidad del agua, y las agencias locales trabajan arduamente para cumplir con estos estándares. Pero al final del día, todos tenemos un papel que desempeñar para garantizar la salud y seguridad del agua del condado de Los Ángeles para la vida silvestre, los ecosistemas, las playas y las generaciones futuras.

Drenaje de Tormenta en el Condado de LA

Cuando llueve, ... ¿contamina?

Las aguas pluviales en sí, que son el agua que se escurre de un área terrestre después de la lluvia, tienen un enorme potencial para reforzar nuestro suministro de agua local. Desafortunadamente, cuando llueve en el condado de Los Ángeles, las aguas pluviales recogen todo tipo de contaminantes (bacterias, metales, productos químicos, basura, cualquier cosa que dejamos en las calles) mientras bañan superficies como techos, céspedes y estacionamientos. El agua de lluvia sucia luego fluye a lo largo de las calles, a través de los desagües pluviales y eventualmente hacia nuestras vías fluviales, cerrando con frecuencia las playas públicas durante varios días después de que llueve para proteger al público del agua contaminada.

Terreno Abierto en Santa Fe, 2012

El poder limpiador de la suciedad

La contaminación de las aguas pluviales no siempre fue un problema. Antes de que el condado de Los Ángeles se convirtiera en la jungla de asfalto que es hoy, estaba cubierto de tierra sin urbanizar, lo que significaba mucho espacio para que las aguas pluviales penetraran en el suelo. El suelo actuaría como un filtro natural para el agua, eliminando los contaminantes a medida que se profundizaba. Esta agua filtrada eventualmente gotearía en nuestros acuíferos subterráneos, dándonos acceso a abundante agua limpia.

Pero a medida que el condado se urbanizó durante el siglo pasado, nos hemos quedado con muy poca tierra sin desarrollar para filtrar el agua. Y cuando el agua de lluvia no puede ser absorbida por el suelo, se ve obligada a escurrirse hacia las superficies urbanas, acumulando contaminación hasta que se vierte en nuestras vías fluviales locales.

Río de Los Ángeles. Glendale Narrows. Los Feliz, Los Ángeles.

El estado actual del problema

Hoy, nos quedamos con un problema de contaminación que se está filtrando en nuestras vías fluviales. El estado de California ha identificado que la mayoría de las vías fluviales del condado de Los Ángeles tienen "mala calidad del agua", y agregar basura a la mezcla no ayuda.

Cada dos semanas, el condado de Los Ángeles genera suficiente basura para llenar el Dodger Stadium. Si incluso una fracción de eso no llega a los botes de basura, puede tener un efecto masivo en nuestro medio ambiente.

Basura flotando en el agua
Basura flotando en el agua

Contaminantes

Proteger nuestras aguas significa mantener los contaminantes fuera de ellas, incluidas todas las formas de basura, desde envases de plástico hasta bolsas de papel. Pero la contaminación de las aguas pluviales va más allá de la basura.

Algunos de los contaminantes más comunes son los productos químicos domésticos. Aerosoles para césped, líquidos para automóviles, productos de limpieza para el hogar: es fundamental mantenerlos fuera de nuestras alcantarillas y desagües pluviales. Un consejo útil: los limpiadores domésticos bajos en fósforo reducirán la cantidad de nutrientes que se descargan en nuestras aguas.

El aceite y la pintura usados también son extremadamente dañinos para nuestras aguas. Por lo general, puede deshacerse de ellos en un evento de recolección local.

Los desechos de las mascotas, y las bacterias que contienen, también son un contaminante importante. Asegúrate de recogerlo antes de ir.

Recuerde siempre: si no termina en la basura, terminará en nuestras aguas.

Don Bartletti (LA Times Junio 25, 2015)

Una solución de miles de millas

Una extensa red de tuberías y canales en todo el condado de Los Ángeles ayuda a resolver nuestros desafíos actuales de aguas pluviales al reducir el riesgo de inundaciones cuando llueve, capturar las aguas pluviales y limpiarlas antes de que ingresen a nuestros cursos de agua.

Operado por el Condado de Obras Públicas de Los Ángeles desde 1985, el Distrito de Control de Inundaciones de Los Ángeles (Distrito) administra más de 2,800 millas de desagües pluviales subterráneos, 14 presas importantes y 500 millas de canales abiertos. Within the county, many cities help manage local storm drain systems, capture and clean water in spreading grounds, and spearhead other water quality projects. Además, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Opera cinco represas en el condado de Los Ángeles. Juntos, estos esfuerzos no solo mejoran la belleza y la limpieza de nuestros ríos, arroyos y océanos, sino que también protegen nuestra salud y seguridad.

Sendero para Caminatas en el Condado de LA (Los Angeles Department of Public Works)

Un momento de la cuenca

Las agencias locales trabajan de cerca para monitorear y administrar la calidad de las seis principales cuencas hidrográficas del condado de Los Ángeles. Este enfoque colaborativo tiene como objetivo limpiar las vías fluviales como los ríos San Gabriel y Los Ángeles, y asegura que las aguas pluviales se puedan capturar, limpiar y utilizar como parte de nuestro suministro de agua local.

Varios proyectos y programas están trabajando para hacer realidad esta visión colectiva de la calidad del agua. Es posible que ya haya visto algunos de estos: el barrido de calles mantiene despejados los desagües pluviales, mientras que los corredores de carreteras con superficies permeables (como parques y espacios abiertos) permiten que el agua pase. Otros proyectos en las obras incluyen programas de calles verdes, parques de humedales e instalaciones de retención de agua subterránea.

CÓMO PUEDES AYUDAR

Otra parte de la solución eres tú. Mantener limpias nuestras playas y vías fluviales es responsabilidad de todos. Así es como puede ayudar:

Recógelo
Recógelo

Ya sea una colilla de cigarrillo, una bolsa de plástico o los excrementos de su perro, ni la calle, ni las alcantarillas, son el lugar para ellos.

No riegue sus pesticidas

Si debe usar pesticidas, fertilizantes u otros productos químicos en su jardín, elija opciones no peligrosas y use solo lo suficiente. No los aplique justo antes de que llueva y asegúrese de no regar en exceso después de la aplicación; no solo perderá la mayor parte del efecto a medida que se eliminan, sino que también dañará el medio ambiente.

Mantenga los líquidos de los automóviles fuera de las calles

Cuando esté trabajando en su automóvil en la calle o en el camino de entrada, no permita que el aceite de motor o el agua jabonosa corran por las calles y por los desagües pluviales.

No pintes la ciudad

Lavar sus pinceles con grifos al aire libre o tirar pintura no utilizada, aceite de motor u otros líquidos tóxicos por la cuneta lo enviará todo a nuestros ríos, arroyos y océanos.

¡Composte, Reutilice, Recicle!

El hecho de que sea material orgánico no significa que deba omitirlo. Haga abono, reutilice o recicle su césped, hojas, ramas de árboles y otros desechos verdes, para que no obstruyan los desagües pluviales e inunden su vecindario. ¿Busca consejos sobre cómo gestionar los residuos verdes? Consulte esta guía.

No obstruya las obras

Los desagües pluviales no atraparán las aguas pluviales si están obstruidos con todo lo demás. Mantenga despejados los desagües pluviales y llame a las autoridades para que se encarguen de los desagües obstruidos que observe. Su calle no inundada y su suministro de agua se lo agradecerán más tarde.

Los productos químicos son para piscinas

Mantenga el agua de su piscina y los productos químicos de la piscina, como el blanqueador, dentro de la piscina. Si se derraman, simplemente se sumarán a la mezcla tóxica de la contaminación de las aguas pluviales.

Salta el plástico

Ya sea una botella de agua o un recipiente de comida, el plástico desechable a menudo llega a nuestros desagües pluviales y, finalmente, a nuestros cursos de agua. Opte por materiales reutilizables que reducirán el desperdicio, protegerán nuestra agua y le ahorrarán dinero.